한국이 미국의 철강과 알루미늄 고율 관세 부과 대상에서 제외됐다고 AFP통신이 22일(현지시간) 보도했다.

AFP는 이날 로버트 라이트하이저 미 무역대표부(USTR) 대표(사진)를 인용해 이같이 전했다.

라이트하이저 USTR 대표는 이날 상원 재무위원회 청문회에서 도널드 트럼프 대통령이 공정무역을 위한 영구적인 해결책을 찾는 협상이 진행 중인 가운데 이 같은 관세 중단을 승인했다고 밝혔다.

이로써 미국의 관세 부과 대상에서 제외된 국가는 7곳으로 늘었는데, 한국과 유럽연합(EU), 아르헨티나, 호주, 브라질, 캐나다, 멕시코가 한숨을 돌리게 됐다.

앞서 트럼프 대통령은 이달 초 수입 철강과 알루미늄에 25%의 고율 관세를 부과하는 행정명령에 서명했으며, 이 명령은 23일 발효될 예정이었다.

우리 정부는 그간 김현종 통상교섭본부장을 비롯해 외교·통상라인이 워싱턴으로 총출동해 라이트하이저 대표 등을 상대로 관세 면제국에 포함될 수 있도록 전방위 설득전을 펼쳐왔다.

박태훈 기자 buckbak@segye.com